Pressträff. Alexander Gustafsson pratar om tankarna kring helgens huvudmatch.
Pressträff. Alexander Gustafsson pratar om tankarna kring helgens huvudmatch. Foto: Janerik Henriksson/TT

Mental utmaning för Gustafsson – i täten av alla svenskar

Vinna eller försvinna? Alexander Gustafsson föll tungt i sin tredje titelchans vid årsskiftet. Nu är det ny match på hemmaplan i Globen. En omstart på många sätt, men en vinst är på många sätt ett måste. ”Jag känner mig lugn”, säger Gustafsson till Norran.

Han var ung och på väg uppåt första gången han fightades i Globen, som stort dragplåster när UFC kom till Sverige för första gången 2012.

Efter den galan har han hunnit gå tre titelmatcher, med samma utgång: förlust.

Nu är han 32 år och tar sats mot vad många tror blir han sista rejäla satsning.

Motståndaren i Globen är Anthonty Smith. En ödmjuk amerikan, som har haft allt annat än en spikrak karriär. Men han har mycket rutin.

– Jag har sett allt och gjort allt. Inte ens Jon Jones visade mig något jag inte har sett förut, säger Smith som hade svårt att hålla sig för skratt när Gustafsson och han hade stairdown.

– Skulle jag kunna skrämma Gustafsson i en stairdown? Nej, vi har båda varit med. Och varje gång vi har stått mot varandra har jag sett hur han håller sig för att inte le, säger Smith.

De har en stor sak gemensamt. Båda kommer från en förlust mot Jon Jones. Och med tanke på att läget i bådas karriärer är det mycket som står på spel.

Gustafsson har alltid haft en elektrisk stämning när han har gått match i Globen och hoppas på det även den här gången.

– Jag tror det kommer bli detsamma. Varje gång jag fightas här blir det riktigt bra. Det är underbara stunder när man går ut till buren.

Hur ser du på den mentala pressen, både sett till din karriär och att du är huvudmatch.

– Jag hanterar det bra. Jag känner mig lugn och fokuserad.

Hur förväntar du dig att den här matchen går?

– Jag förväntar mig en vild och underhållande match.

Kan du toppa förra årets supermatch i Globen, med vinst i femte ronden?

– Vi får se. Det var några svingar i den matchen.

Vinner Gustafsson tar en ett nytt stort steg mot en fjärde titelmatch i den lätta tungviktsklassen.

Många svenskar

Årets gala har många svenskar på kortet, varav två dammatcher. Bea Malecki gör debut och rutinerade Lina Länsberg får en chans att uppleva en match i Globen.

– Det har ju varit en dröm från det jag var liten att gå en match i Globen. Det ska bli helt fantastiskt att få uppleva det.

Länsberg har hunnit uppleva det mesta under sin karriär och gjorde UFC-debut mot Cris Cyborg, länge ansedd som mer eller mindre oslagbar.

– Det var en erfarenhet. Efter det vet man att det värre än så kommer det inte att bli.

Daniel Teymur är tillbaka, men har haft en brokig UFC-karriär. Efter den stora vinsten i Battle of Botnia 2016, har det blivit tre raka förluster i UFC.

– Det är erfarenhet. Jag har lärt mig väldigt mycket och har gått igenom mycket. Nu är allt bra igen och jag har är helt frisk igen.

Hur slutar matchen?

– Vi får se. Jag känner mig i bra form och kommer att ge allt. Vi får se.

Det som utmärker UFC Fight Night 153 inför lördagen är de många matcherna i Alexander Gustafssons viktklass, lätt tungvikt.

Sent under torsdagskvällen kom det tråkiga beskedet att Ilir Latifis match mot Volkan Oezdemir inte blir av. Lyftkranen från Rosengård har en skada i ryggen och kan inte gå matchen. Ingen ersättare finns tillgänglig. Däremot blir det en högintressant match för talangfulle Alexander Rakic, som ställs mot Jimi Manuwa. Vinnaren i den matchen är på nytt ett namn nära titeln i viktklassen.

Svenske Rostem Akman, som var aktuell att möta Andreas Ståhl, fick kontrakt i ett sent skede. Han ställs mot ryssen Sergey Khandozhko.

UFC Stockholm 2019 – Fight night 153

Underkortet startar kl 16.00:

Weltervikt: Rostem Akman vs. Sergey Khandozhko.

Bantamvikt (damer): Tonya Evinger vs. Lina Länsberg.

Lättvikt: Stevie Ray vs. Leonardo Santos.

Lättvikt: Nick Hein vs. Frank Camacho.

Bantamvikt (damer): Bea Malecki vs. Duda Santana.

Lätt tungvikt: Darko Stosic vs. Devin Clark.

Lättvikt: Joel Alvarez vs. Danilo Belluardo.

Huvudkortet start kl 19.00:

Lätt tungvikt: Alexander Gustafsson vs. Anthony Smith.

Lätt tungvikt: Volkan Oezdemir vs. Ilir Latifi.

Lätt tungvikt: Jimi Manuwa vs. Aleksandar Rakic.

Fjädervikt: Makwan Amirkhani vs. Chris Fishgold.

Lättvikt: Damir Hadzovic vs. Christos Giagos.

Fjädervikt: Daniel Teymur vs. Sun Bin Jo.

Anmäl till Pressombudsmannen Rätta artikeln Skriv ut