Huthirebeller i Jemens huvudstad Sanaa.
Huthirebeller i Jemens huvudstad Sanaa. Foto: Hani Mohammed/AP/TT

Kaffepaus ett av fredsmäklarnas hemliga vapen

Noggranna förberedelser har krävts för att få Jemens stridande parter till Sverige. Nu gäller det att få dem att känna sig så trygga att de tar åtminstone ett litet steg mot fred. I sådana känsliga lägen är allt från bordsplacering till kaffepauser av största vikt.

- Det handlar om att bygga upp trygga rum, säger freds- och konfliktforskaren Isak Svensson.

Tidigare försök till förhandlingar mellan Huthirebellerna och den jemenitiska regeringen har kollapsat. Senast, i Genève i september, dök rebellerna aldrig upp. De ansåg sig bland annat inte ha fått tillräckliga garantier för sin säkerhet.

Den här gången har de fått personlig eskort till Stockholm av FN:s medlare Martin Griffiths, Sveriges Jemensändebud och Kuwaits ambassadör i Sanaa.

- Att få resa med de här dignitärerna visar på ett visst mått av erkännande som just rebeller brukar se som särskilt viktigt, säger Svensson, professor vid Uppsala universitet.

Lyfta blicken

Att Sverige denna gång står värd för de så kallade konsultationerna om Jemen kan dels bero på det historiska engagemanget i fredsdiplomati och medling, dels på att Sverige har varit drivande i frågor gällande Jemenkonflikten under tiden i FN:s säkerhetsråd, tror Svensson.

- Sedan är vi ett neutralt land som har relationer med alla parter och som inte uppfattas ha några särskilda intressen i konflikten.

Det långa avståndet från konflikten kan också vara en fördel. Förhandlingarna kommer att äga rum på Johannesbergs slott, i en lugn miljö utanför Rimbo norr om Stockholm.

- Är man allt för nära konfliktzonen kan det upplevas som oroligt på olika sätt. Här kan man distansera sig från situationen på marken, lyfta blicken lite och analysera om det finns några öppningar.

Viktiga detaljer

Avgörande för att fredsförhandlingar ska lyckas är en genuin vilja från parterna att nå en lösning, påpekar Isak Svensson. Men om man har nått ett sådant moget ögonblick kan detaljerna under själva medlingen ge en viktig sista knuff. I det läget läggs fokus på detaljer som var de olika deltagarna sitter i rummet, i vilken ordning de ska prata, hur de tituleras – till och med vem som får gå in först i rummet.

- Sådana saker, som kan verka bagatellartade, är viktiga för att bygga tilltro till medlaren och få parterna att känna att de behandlas på ett rättvist sätt.

En medlare kan även passa på att utnyttja pauserna för att få till informella samtal. Ett exempel är fredsförhandlingarna 1988 mellan Iran och Irak. Där placerades kaffebordet mitt emellan de båda sidornas bord, vilket till slut ledde fram till att direkta kontakter uppstod, enligt förhandlaren och FN:s tidigare vice generalsekreterare Jan Eliasson.

Låga förväntningar

Samtalen om Jemen i Sverige beskrivs som konsultationer som syftar till att bereda vägen för mer djupgående förhandlingar. Enligt uppgifter kommer parterna denna gång inte att träffas ansikte mot ansikte, utan kommunikationen väntas ske via FN:s medlare.

- Det handlar om att försöka bygga ett första förtroende. Så man måste ha mycket lågt ställda förväntningar, säger Svensson.

Fakta: Konflikten i Jemen

Jemen, ett av världens fattigaste länder, bildades 1990 när det konservativa Nordjemen och det socialistiska Sydjemen gick samman efter ett inbördeskrig.

Växande protester mot regimen i samband med den så kallade arabiska våren ledde 2011 till att president Ali Abdullah Saleh avgick. Landet klövs återigen, och fick två konkurrerande maktcentra, huvudstaden Sanaa och Sydjemens forna huvudstad Aden.

Huthirebellerna, som är zayditer och anhängare till en liten gren av shiaislam, tog kontroll över Sanaa 2014. De stöds av Iran. Mot dem står en militärallians, ledd av Saudiarabien, som stödjer Salehs efterträdare president Abd Rabbu Mansur Hadi.

Situationen kompliceras av att lokala miliser, extremistgrupper och separatister verkar i landet.

Sedan den saudiskledda alliansen började flygbomba Huthirebellerna i mars 2015 beräknas över 10 000 människor ha dödats. Vägar, viktiga byggnader och många flygplatser har fått svåra skador. Flera försök till fredsförhandlingar har misslyckats.

Källa: AFP, WFP med flera

Anmäl till Pressombudsmannen Rätta artikeln Skriv ut